Representación de la muerte

Representación de la muerte en la novela mexicana

Num 17 | Quizá la muerte

Alberto Carlos García Velasco

 

            Vivimos en un mundo de representaciones, desde la cruz para los cristianos y la media luna para los musulmanes, hasta los visual hammer de la publicidad moderna con la paloma de Nike y la forma de la botella de Coca-Cola. En este universo de símbolos encontramos a la muerte en todas las expresiones culturales del hombre, la poesía, el teatro, la pintura, el cine y hasta las expresiones populares como el comic y la televisión. Dentro de la literatura la novela no está exenta de la presencia de la muerte y mucho menos la novela mexicana, donde encontramos a la muerte manifestándose constantemente en sus páginas.

            Nos indica Roger Chartier que la palabra “representación”, exhibe dos acepciones aparentemente contradictorias: por un lado, la representación muestra una ausencia, lo que supone una neta distinción entre lo que se representa y lo que es representado; por otro lado, la representación es la exposición de una presencia, la presencia pública de una cosa o una persona. En la primera acepción, la representación es el instrumento de un conocimiento mediato que hace ver un objeto ausente al sustituirlo por una “imagen” capaz de volverlo a la memoria y de “pintarlo” tal cual es. Algunas de éstas imágenes son materiales como las efigies talladas en los sarcófagos egipcios, representando al faraón difunto. Y otras imágenes juegan un papel simbólico, como el del león representando el valor o como el de la catrina, representando a la muerte, típica estampa que se inmortalizó a través de los grabados de José Guadalupe Posadas.

            En México la muerte tiene una significación especial, desde las costumbres funerarias y el concepto de la muerte de las culturas prehispánicas. La vida después de la muerte era para los aztecas una continuidad natural, parte de un ciclo infinito, no había castigo ni descanso eterno. Al cabo de un tiempo en el inframundo o de permanecer con los dioses de la guerra, se regresaban al mundo de las sombras para fundirse con el universo creador de vida, vida que se alimentaba de la muerte.

            Con el sincretismo cristalizado con el mundo cristiano a partir de la conquista, se forma también el concepto de muerte del mexicano. Octavio Paz, en El laberinto de la soledad, nos indica que para el habitante de Nueva York, París o Londres, la muerte es la palabra que jamás se pronuncia porque quema los labios. El mexicano, en cambio, la frecuenta, la burla, la acaricia, duerme con ella, la festeja, es uno de sus juguetes favoritos y su amor más permanente.

            Cierto, en su actitud hay quizá tanto miedo como el de los otros, pero no se esconde ni la esconde; la contempla cara a cara con impaciencia, desdén o ironía: “si me han de matar mañana, que me maten de una vez”.

La novela mexicana, al ser una modalidad de la cultura y de la identidad mexicana, representa la forma de vivir y morir del mexicano, así como también es una proyección de lo que se desea que muera en nuestra sociedad, pues el deceso de un personaje en una novela, no es la única muerte representada en ella. En una novela se puede ver representada la muerte de un régimen, la muerte de la esperanza de un pueblo, la muerte de los anhelos de toda una generación. El análisis del contexto en que fueron escritas las novelas estudiadas nos indica cómo los cambios sociales y la realidad nacional inciden en la forma en que los autores representan la muerte.

            El estudio de la muerte ha sido abordado por importantes autores, uno de ellos es Philippe Aries, que en El hombre ante la muerte en Occidente utiliza las fuentes literarias para abordar el tema, teniendo como periodo de estudio la Edad Media. En este libro el analiza la manera de enfrentar la muerte, tanto de los grandes señores como del hombre común. Hace mil años la muerte estaba “domesticada”. El fin de la vida nunca se presentó en caída libre. Los caballeros del cantar de gesta o de las antiguas narraciones medievales sentían la llegada de su propia extinción. El rey Ban, en Las novelas de la Mesa Redonda, dijo: “¡Ah! Señor Dios, socórreme, pues veo y sé que mi fin ha llegado”.

            El historiador relata que el sentimiento de muerte era “una convicción íntima, más que una premonición sobrenatural o mágica”. Y así siguió a lo largo de los siglos. En el XVII, don Quijote dijo: “Yo me siento, sobrina, a punto de muerte”. También lo hizo un mozo en el relato Tres muertes, de Tolstói: “La muerte está aquí, eso es lo que me pasa”. Incluso en la Francia romántica del XIX. En 1941, Jean Guitton escribió: “Se observa cómo los Pouget, en esos tiempos antiguos (1874) pasaban de este mundo al otro como gentes prácticas y sencillas, observadores de los signos, y ante todo de los propios. No tenían prisa por morir, pero cuando veían la hora llegar, entonces, sin anticipación y sin retraso, justo como convenía, morían como cristianos”.

            En esta oportunidad nos avocaremos a las representaciones en tres novelas mexicanas que ambientadas en el periodo revolucionario nos dan la oportunidad de observar algunas maneras de simbolizar a la muerte.

El luto humano

“La muerte estaba ahí, blanca, en la silla con su rostro”, así inicia la novela, en el lecho de muerte de una recién nacida, donde el padre reconoce su presencia, e incluso el lector mexicano puede ver el rostro de la muerte, es la catrina esperando entrar en el cuerpo de la niña. El mexicano siente la muerte, la reconoce y la ve, no es que la acepte sin miedo o con resignación, pero percibe su presencia y le da una forma y un rostro. La lucha de los padres de esta niña es por la salvación de su alma: no pudieron salvar su cuerpo, tratan de salvar su alma a través de la religión. Los santos oleos, sobre todo en esa época de cristeros, representaban para el mexicano la salvación del alma. La muerte crea un vínculo y una tregua entre dos enemigos que juntos van por el cura; para el mexicano la muerte es sagrada, sobre todo la muerte de un ser inocente: inocente, pero contradictoriamente preso del pecado original sin el sacramento de la iglesia.

            José Revueltas nos permite ver la muerte como purificación; en medio del México revolucionario, las aguas terminan por arrasar sin distinción de credos o de ideologías a todos los encontrados a su paso, demostrando que una de las ideas del mexicano sobre la muerte es que al final iguala a todos los seres humanos.

 

Pedro Páramo

Una de las novelas mexicanas más reconocidas universalmente es Pedro Páramo; en ella Juan Rulfo pinta el lienzo de las costumbres y formas de ver a la muerte en-ese-México. Desde su inicio parte de la promesa hecha a su madre al borde de la muerte: el mexicano tiene un culto hacia la muerte que se ve reflejado en este voto que no se puede romper: una vez que su madre ha muerto es un juramento a la muerte misma, promesa inflexible que debe cumplirse.

            Otra de las representaciones que encontramos dentro de la novela de Rulfo es la de las ánimas que penan en Copala sin encontrar descanso; no son muertos que atormentan o asustan a los vivos, son almas en busca de redención, almas que piden a los vivos, y en este caso igualmente a los muertos (pues todos , de algún modo, lo somos virtualmente) que eleven sus oraciones por ellos en su penar sin tiempo. El mexicano no teme a sus muertos, los sabe necesitados de su ayuda para redimirse, como la tradición católica de las ánimas del purgatorio a las que los devotos les dejan vasos con agua para que aplaquen su sed mientras purgan sus pecados a cambio de su ayuda.

            La iglesia católica tiene en la novela un papel fundamental en esta búsqueda de redención. El perdón para las almas de los muertos es comprado como las redenciones vendidas en la Edad Media, mostrando la fuerte preocupación de ricos y pobres por obtener el perdón, perdón al que los pobres terminan por renunciar por no tener el dinero suficiente para las “misas gregorianas”.

            La novela también manifiesta la decadencia de un sistema, del cacicazgo tradicional que se niega a morir a manos de los revolucionarios, los que a su vez son presentados como una fuerza caótica que al final terminará por hacerse del poder que el cacique ya no puede sostener; sin embargo, la muerte del cacique es también la muerte del pueblo mismo, que al final se convierte en polvo, regresando a la tierra después de su muerte y terminando sus días en la mezquindad. La muerte para el mexicano debe ser como su vida, una muerte en soledad es una muerte mezquina: de acuerdo a sus malas acciones, el cacique recibe su castigo: la muerte de su amada y su solitario deceso.

 

La muerte de Artemio Cruz

            En esta novela, Artemio Cruz trata de engañar a la muerte esforzándose por retroceder a su vida pasada. El tiempo de su agonía dura lo que duran sus recuerdos: sabedor de que la muerte ha llegado, como los antiguos personajes de la Edad Media estudiados por Aries, sabe que morirá, sin embargo el recuerdo de su vida a detalle entrelazando sus pormenores, hace eterna esa agonía. El mexicano juega con la muerte, la engaña y al final la acepta quizá con la esperanza de que los viejos conceptos del México prehispánico se cumplan y la muerte no sea un castigo eterno; acaso espera que sólo sea parte de un ciclo para regresar a la tierra y transformarse. Al momento de morir se dice que la vida pasa en un fugaz momento, ese también es el momento de Artemio Cruz; ese momento que se eterniza sin tiempo, entrelazando el recuerdo, el sueño y el pensamiento de lo que pudo ser. La novela parece iniciar en la agonía, pero los recuerdos pueden ser los de los de un muerto: son recuerdos en el umbral de la muerte.

Estas novelas tienen en común el periodo histórico en que se desarrollan, así como la época en que son escritas. Podemos, así, encontrar similitudes en las representaciones de la muerte. El México rural era un país violento donde la muerte acompaña a los personajes, partícipes y víctimas del cacicazgo, del abuso del poder, el cual disponía de la vida y muerte de las personas. Tienen estas novelas como característica la muerte de un régimen caduco; no obstante, no queda claro que lo que venga sea mejor. En este México posrevolucionario los novelistas no vislumbran un futuro de cambios y progreso, apenas proyectan las sombras del fin de un ciclo y las tímidas luces del inicio de otro donde el mexicano común no necesariamente saldrá beneficiado.

BIBLIOGRAFIA

 

Ariès, Philippe, and Mauro Armiño. El hombre ante la muerte. Madrid, Taurus, 1983.

Ariès, Philippe. Historia de la muerte en occidente: desde la edad media hasta nuestros días. Barcelona, Acantilado, 2000.

Fuentes, Carlos, La muerte de Artemio Cruz, México, alfaguara, 2015

Paz, Octavio, El laberinto de la soledad, Madrid, FCE, 1950.

Revueltas, Jose, El luto humano. México, Era, 1980.

Rulfo, Juan, Pedro Páramo, México, Espasa, 2007

 

 

Written by Jorge.Limon

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